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Je m'appelle Elisabeth

Je m'appelle Elisabeth
Alba-Gaïa Kraghede Bellugi

Alba-Gaïa Kraghede Bellugi

Screen Time: 95%
Role: Betty / Elisabeth
Age: 10 years old
Lauriane Sire

Lauriane Sire

Screen Time: 8%
Role: Agnès
Age: 12 years old

 

Je m'appelle Elisabeth

2006
Call Me Elisabeth (International: English title)
Rating: 8.7 (4 votes)
Directed: Jean-Pierre Améris
Country: France
Language: French
Genre: Coming of Age, Drama
http://www.imdb.com/title/tt0478687

Summary

English:

Betty is ten years old. The Second World War has recently come to an end. She and her older sister Agnès live with their parents in a house with a garden. Betty is afraid of ghosts, and fears all the dark nooks and crannies where they could be hiding. One day, Agnès goes away to boarding school leaving Betty alone with her parents and their almost mute housemaid. Moreover, with her parents’ marriage on its last legs, Betty feels more lone- ly than ever. Enter Yvon, who one day climbs over the wall into her parents’ garden from the adjacent psychiatric clinic run by her father. Moved by Yvon’s frailness, Betty decides to hide the old man in the bike cellar for a few days. At last she has somebody she can talk to about her fears and joys. Although somewhat reticent, the old boy soon becomes Betty’s best friend and ally. Unfortunately the hide-out among the bicycles isn’t safe enough for Yvon, but he’s afraid to look for a new home on his own. And so Betty decides to leave – with Yvon in tow.

French:

Peu après la fin de la seconde guerre mondiale, Betty, 10 ans, vit avec sa sœur aînée Agnès et leurs parents dans une grande maison avec un jardin. Betty a peur des fantômes et des recoins obscurs où ils pourraient se cacher. Lorsqu’Agnès s’en va en pension, Betty se retrouve seule entre ses parents et la gouvernante, qui est presque muette. Elle éprouve maintenant vraiment sa solitude, d’autant plus que ses parents se trouvent en pleine séparation. C’est à ce moment-là qu’Yvon franchit le mur séparant le jardin familial de l’asile psychiatrique que dirige son père. Touchée par la fragilité d’Yvon, Betty le cache plusieurs jours durant dans la cabane à vélos. C’est à lui qu’elle va confier ses angoisses et ses joies. Bien qu’Yvon ne soit pas loquace, il devient bientôt le meilleur ami de Betty et son confident. La cachette d’Yvon ne s’avère pas assez sûre mais il n’ose pas aller s’installer ail- leurs tout seul. Betty décide donc de s’enfuir avec lui.

German:

In der Zeit kurz nach dem Zweiten Weltkrieg lebt Betty, zehn Jahre, mit ihrer älteren Schwester Agnès und ihren Eltern in einem Haus mit Garten. Sie hat Angst vor Geistern und allzu dunklen Winkeln, in denen diese sich verstecken könnten. Als Agnès auf ein Internat wechselt und zu Hause auszieht, bleibt Betty mit ihren Eltern und der beinahe stummen Haushälterin allein zurück. Jetzt fühlt sich Betty wirklich einsam, denn die Eltern stehen kurz vor der Trennung. In dieser Situation kommt Yvon über die Mauer geklettert, die den Garten des Elternhauses von dem psychiatrischen Heim trennt, das Bettys Vater leitet. Gerührt von Yvons Hinnfälligkeit, versteckt Betty den Jungen für einige Tage im Fahrradkeller. Ihm kann sie endlich von ihrer Furcht erzählen und ihren Freuden. Obwohl Yvon sehr verschlossen ist, wird er schon bald zu Bettys bestem Freund und Verbünde ten. Aber leider ist das Versteck bei den Fahrrädern für Yvon nicht sicher genug. Trotzdem hat er Angst, sich auf eigene Faust ein neues Quartier zu suchen. Jetzt entscheidet sich Betty abzuhauen, und zwar mit Yvon.

Movie Reviews

This movie impressed me deeply. It shows in a moving way how Elisabeth, who just follows her heart and is being so honest to everyone, withdraw more and more from her outside, because nobody worships these qualities. Neither her parents, nor her classmates. Just Yvon, and he really is the only one she shares her sadness with.

The movie is not depressing, though, due to Elisabeth’s open and natural way in which she never stops helping others, even if they don’t deserve it.

Fears play an important role in this film: fear of darkness, of being abandoned, etc. Alongside the story, Elisabeth comes over more and more of them and grows up. This is what she finally tells her parents: “Call me Elisabeth”, she says.

A big commendation goes to actress playing Elisabeth, filled this role perfectly, fully natural. Also the actor of Yvon, who is not really suffering of mental disease, played absolutely convincing.

This film is really beautiful, definitely worth watching.

[review by Philina Schmidt]