Naissance des pieuvres

Naissance des pieuvres
Adele Haenel

Adele Haenel

Screen Time: 70%
Role: Floriane
Age: 17 years old
Pauline Acquart

Pauline Acquart

Screen Time: 90%
Role: Marie
Age: 14 years old


Naissance des pieuvres

Water Lilies (International: English title)


Rating: 7.63 (16 votes)
Directed: Céline Sciamma
Country: France
Language: French
Genre: Coming of Age, Drama


Summer in a new suburb outside Paris. Nothing to do but look at the ceiling. Marie, Anne and Floriane are 15. Their paths cross in the corridors at the local swimming pool, where love and desire make a sudden, dramatic appearance.

Movie Reviews

Review of "Water Lilies"
by Julie Bolcer

Allusions to Monet may provide a prettier picture, but consider that the original French title of the film Water Lilies is Naissance des Pieuvres — which translates to "birth of the octopuses," those eight-armed geniuses of aquatic camouflage that are genetically programmed to die after they reproduce. Association with such a dark fate might explain the anxiety and awkwardness that engulfs three French girls on the cusp of adult sexualities in this new film by out lesbian director and screenwriter Céline Sciamma.

Water Lilies delivers a vivid impression of Euro-teen angst set against the backdrop of competitive synchronized swimming in the Paris suburb of Cergy. My French friend who spent her childhood near this ville nouvelle built in the 1960s noted Cergy's weird but cool modern architecture and its greenery unfortunately surrounded by too much concrete.

In other words, Cergy sounds like the ideal location for Sciamma's warm-weather tale of 15-year-olds overwhelmed by the prospect of their biological destinies and the confusing novelty of their desires. Their growing pains unfold in a world almost completely devoid of adult characters (not to mention the riots that touched this Paris banlieue in real life last year).

As a result of this teenage perspective, some might think of Water Lilies as My Summer of Love blended with Fat Girls, spiced with a dash of The Virgin Suicides. When people over 21 do appear in the film, they are generally annoying authority figures, such as the female coach who subjects the young swimmers' armpits to shaving inspections, or the pervy male coaches who become aroused around the girls.

Water Lilies opens with orchestral music and shots of buff deltoids in the girls' locker room at the Piscine du Parvis, where skinny misfit Marie (Pauline Acquart) longs to be part of the indoor synchronized swim team captained by the conventionally gorgeous Floriane (Adèle Haenel). Outfitted in the universal baby dyke uniform of Levi's, old-school Nike basketball kicks, and a regrettably patterned polo shirt, Marie stares at the choreographed swimmers, wrapped in their glittery one-pieces, with the kind of single-minded attention that Adele Channing used to lavish on Jenny Schecter.

Alas, Marie and her friend Anne (Louise Blachère), a budding indie rocker of voluptuous proportions, inhabit the lower ranks of the teenage totem pole (or its French equivalent) in Cergy. Their bodies reveal their peripheral social positions and inadequate self-images: Plump Anne always waits until she is alone in the locker room to change, and flat-chested Marie removes her bra stealthily without taking off her shirt.

"I'm not normal," laments Marie to Anne near the beginning of the film as she hoists boxes of powdered laundry detergent to prime her twig-like biceps for the rigors of swimming. She even reveals that one arm is longer than the other.

Their eagerness to transcend their marginal status makes Marie and Anne, like all outsiders, especially vulnerable to the manipulations (conscious or otherwise) of the popular kids. This brute observation about human nature floats the plot of Water Lilies, which paddles slowly before unleashing in a flood in the final quarter of the 85-minute film.

In an entanglement worthy of the celebrated problem-solving skills of an octopus, Anne lusts after the alpha male swimmer, an Abercrombie zombie named François (Warren Jacquin), who wants to sleep with Floriane. But Floriane is not certain whether she's ready to have sex with a boy.

Meanwhile, Marie grows deeply infatuated with Floriane, even if she does not fully understand the implications of her same-sex attraction. But how else to explain her pawing through the trash to read torn bits of letters and gnaw on the fruit cores that Floriane has discarded?

Cleverly, Sciamma leaves open the question of whether sulky Marie is on the verge of an overtly lesbian epiphany or is simply starstruck by Floriane, a girl so beautiful that she manages to look hot in a nose clip.

What does emerge with more clarity than municipal pool water is the way that Floriane uses Marie to help her navigate a bumpy entrance onto the road of adult heterosexuality. Any woman who's ever suffered a futile crush on a straight girl will identify with the abuse in which Marie is complicit.

Floriane likes to keep Marie by her side, given that her devoted admirer serves as an alibi for her late afternoon meetings with François, or as a wingwoman to rescue her in the event of unwelcome male attention. Marie goes along with it, until a final request pushes their intense, unclassifiable connection to the brink.

Some powerful scenes ensue that teach Anne and Marie the enduring worth of their friendship, as opposed to the fleeting value of attractions, same-sex or otherwise. "We mustn't split up, Marie," Anne says toward the film's conclusion. "I do daft things by myself."

Sciamma, 27, makes her feature debut with Water Lilies, a script she wrote as her graduation project at La Fémis, the prestigious French state film school. Her work arrives in the U.S. after being an official selection at the 2007 Cannes Film Festival, winning the youth award at the 2007 Cabourg Romantic Film Festival, and tying for the 2007 Prix Louis Delluc for Best First Film. Viewers might want to add an accolade for best underwater shots of well-toned thighs in vigorous, synchronous motion.

Newcomers Blachère's and Haenel's performances were both nominated for the 2008 César Award for Most Promising Actress. And Acquart showcases the potential for subtleties beyond the brooding confines of her role as Marie (but at least a quasi-lesbian character existed for her to play).

Making their solid debut plunges with Water Lilies, all four women are welcome additions to the cinematic landscape.


3 Questions à Adèle Haenel et Pauline Acquart

1- Comment s’est déroulée ta rencontre avec le cinéma et avec Céline ? Comment s'est passé le travail avec elle et avec les 2 autres actrices ?

Adèle : J'avais 12 ans la première fois que j'ai tourné c'était dans Les diables de Christophe Ruggia. J'étais arrivée sur le casting par hasard, c'est à dire en accompagnant mon frère qui lui même avait été repéré par hasard dans un collège. Puis il y a eu la prépa du film, le tournage : le cinéma s'était ouvert à moi avec évidence.

Sur Naissance des pieuvres le scénario m'a scotché, mais c'est la rencontre avec Céline qui a été décisive. La première fois que je l'ai vue c'était juste après le casting. Nous nous sommes plus immédiatement. Par la suite nous avons répété avec les 2 autres actrices, Pauline Acquart et Louise Blachère, dans une petite salle de la rue St Roch pendant un mois. Les séances consistaient à nous faire travailler sur la concentration et les émotions mais aussi sur les personnages ( leurs gestuelles, leurs identités, les relations entre eux). C'est dans ce travail qu'est née une forte amitié entre nous 4 qui allait nous mener jusqu'au tournage pendant lequel, Céline nous a toujours dirigé dans la douceur mais avec exigence.

Pauline : la rencontre avec Céline Sciamma s'est très bien passée. On voyait bien qu'elle était très investie. Elle m’a tout de suite parlé des scènes difficiles. Le fait que c'était pour elle aussi une première fois était rassurant. On a d'abord travaillé avant le tournage pendant un mois avec les autres actrices, Adéle et Louise, et une coach qui nous a aidées a trouver nos personnages. La rencontre avec les autres actrices s'est faite pendant ce mois de répétition ce qui a permis de créer des liens et à nous faire confiance. Le travail s'est alors bien passé y compris pour les scènes les plus difficiles.

2- Comment définirais-tu ton personnage ? Comment t’es tu approprié ton personnage ? Te sens-tu proche de lui ?

Adèle : Pour moi, Floriane est un personnage dual. D'une part face au monde, il y a la Floriane un peu vamp, un peu manipulatrice. Et puis il y a la Floriane intime, seule et prisonnière d'une image dont elle a perdu le contrôle, celle que l'on découvre avec Marie au long du film. Donc l'enjeu du personnage était de conserver cette dualité sans tomber dans l'excès, d'un coté ou de l'autre.

Pauline : le personnage de Marie, c'est un peu la fille effacée, assez timide, mais déterminée. Elle tombe amoureuse pour la première fois et se rend compte de ses sentiments pour une fille. Elle découvre ses désirs et en fait un peu ce qu'elle peut. Je me sens proche de Marie, je ne suis pas si loin de cette période ou l'on découvre ses sentiments et ses désirs.

3- Quels sont tes projets, cinéma et autres ? As-tu reçu d’autres propositions de films ? Comment envisages-tu l’avenir ?

Adèle : Pour l'instant je poursuis mes études. A moi les concours des grandes écoles de commerce dans 2 semaines ! Alors des propositions oui j'en ai reçues quelques unes, dont certaines très intéressantes, mais des disponibilités j'en ai un peu moins...

Pauline : je n'ai pour l'instant pas d'autres projets au cinéma. J'attends d'avoir une proposition qui me plaise. Sinon je continue les études.







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